Le pilote dijonnais Philippe Gaillard au GT Tour avec David Hallyday dans l'écurie de Sébastien Loeb

Après avoir confirmé la participation en Championnat de France FFSA GT du premier trio composé de Lonni Martins, Christophe Hamon et Christian Bottemanne, le Sébastien Loeb Racing confirme l'engagement d'une seconde Audi R8 LMS ultra. Le team cofondé par Sébastien Loeb et Dominique Heintz s'appuiera sur David Hallyday, le Dijonnais Philippe Gaillard et Mike Parisy. Un équipage expérimenté et compétitif qui compte bien jouer les premiers rôles. Sébastien Loeb avait annoncé la construction d'un programme ambitieux en GT Tour. Après la confirmation d'une première Audi R8 LMS ultra, l'engagement d'une seconde voiture ne fait que renforcer la volonté du nonuple champion du monde des rallyes. Après deux places de vice-champion, le team Sébastien Loeb Racing est bien décidé à viser le titre qui a échappé à ses pilotes l'an dernier pour deux petits points. Formé autour de Mike Parisy, qui défendait déjà les couleurs de l'équipe avec succès en 2013 et 2014, le trio réunit rapidité et expérience. David Hallyday est l'un des plus fins connaisseurs du Championnat de France GT et de l'Audi R8, qu'il pilote depuis plusieurs saisons. Quant à Philippe Gaillard, il connaît parfaitement Mike avec qui il a été aussi sacré Champion de France GT3 en 2009. Parallèlement à l'aspect sportif, et comme pour le premier équipage, ces trois hommes réunissent également des valeurs humaines déterminantes. « Nos deux équipages GT correspondent bien aux valeurs de l'équipe » explique Dominique Heintz, Team Principal Sébastien Loeb Racing. « Ce sont des pilotes qui se connaissent bien, qui ont l'habitude de se côtoyer et qui s'apprécient. C'était important à nos yeux, au-delà de l'esprit de compétiteur qu'ils affichent. Nous avons fourni beaucoup d'efforts pour aligner ces deux voitures mais aujourd'hui nous sommes satisfaits d'y parvenir. David, Philippe et Mike forment un super trio. Nous connaissons Mike depuis deux ans, ses qualités ne sont plus à démontrer et il est encore plus impliqué dans le team. David est un spécialiste de l'Audi et Philippe est très motivé pour son retour. Ils réunissent chacun de nombreuses qualités qui doivent nous permettre de viser la première place. C'est l'objectif avec les Audi R8 LMS ultra, avec lesquelles nous avons désormais davantage d'expérience. » David Hallyday est un des grands habitués du Championnat de France GT, qu'il dispute depuis de nombreuses saisons parallèlement à de multiples participations aux 24 Heures du Mans. Il a enchainé les victoires, y compris avec l'Audi R8 LMS, et ce à partir de 2009. Plusieurs fois sur le podium final, il a été Vice-Champion en 2011 ou encore troisième en 2014, à seulement sept unités du titre.« Cela fait longtemps que je pilote l'Audi et continuer avec cette voiture était ma priorité » avoue David. « J'apprécie cette auto, je la connais très bien donc c'était important de poursuivre sur cette voie. L'écurie est très performante, elle l'a prouvée dès sa première saison avec la R8 LMS ultra l'an dernier. Mike est un habitué du GT, il est très rapide et c'est un grand bosseur, comme l'étaient mes précédents coéquipiers. Philippe fait partie des pilotes qui vont vite, avec de l'expérience. Je pense que nous formons un bel équipage. La motivation, c'est le titre. Je suis passé très près à plusieurs reprises et l'Audi nous permet de rivaliser avec les meilleurs. Le nouveau format change un peu la donne, c'est intéressant. » Philippe Gaillard possède lui aussi une belle expérience de la discipline, dans laquelle il a fait ses débuts en 2005. Passé par la Porsche Carrera Cup France, avec un titre de Champion au classement B en 2008, il a été couronné en Championnat de France GT3 en 2009, avec cinq victoires. Il a ensuite goûté à différentes disciplines, dont la Nascar Whelen et les Speed Euro Series, tout en effectuant plusieurs apparitions en GT, avec entre autres un podium en 2012.   Communiqué de presse

21 mars 2015 à 6h38 par Franck Pelloux

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